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Comment fonctionne un mail (POP3, SMTP, IMAP) ?

12 juin 2020

Comment fonctionne un mail (POP3, SMTP, IMAP) ?

L’avancée de la technologie nous procure plusieurs avantages. Parmi eux, l’utilisation d’une adresse e-mail facilite le partage d’information en temps réel. Pour communiquer entre amis ou collaborateurs, pour transmettre des rapports d’activité ou des reportings, le mail est un outil qui fait partie de la vie quotidienne de chaque personne, professionnellement ou personnellement.

Mais savons-nous précisément ce qui se passe lorsqu’on utilise un mail ? Vous vous êtes déjà demandés le fonctionnement de ces mails. Pour envoyer ou recevoir vos messages électronique, des processus ou protocoles se déclenchent. On parle de POP3, SMTP, IMAP, …

Ne vous inquiétez pas, nous allons voir en détail comment un mail fonctionne.

Qu’est-ce que POP3 ?

POP3 ou Post Office Protocol, comme son nom l’indique, est un protocole utilisé pour relever les courriers électroniques sur un serveur de messagerie électronique. Il sert donc à communiquer avec un serveur de messagerie distant.

Pour récupérer les mails, les clients de messagerie comme Outlook ou Mac Mail utiliseront le protocole POP3. Le procédé est simple, quand un client de messagerie utilise POP3, il se connecte au serveur de messagerie, s’authentifie, récupère les emails contenus dans le serveur vers les clients de messagerie destinataires. Les mails sont retirés du serveur et seront téléchargés sur votre ordinateur.

Cependant, le point faible de POP3 est l’absence de synchronisation avec le serveur. Par exemple, si vous utilisez un ordinateur et un téléphone, un mail que vous avez supprimé sur l’un peut être encore visible sur l’autre. Effectivement, POP3 est un protocole de communication unidirectionnel. C’est-à-dire les actions effectuées sur votre compte de messagerie n’affectent en aucun cas le serveur. Le protocole permet de consulter les mails reçus hors connexion.

Dans le traitement des mails, le protocole POP3 effectue des commandes textuelles destinées au serveur pour faire transiter les mails. Ces commandes passent par des ports spécifiques, on parle de :

  • Port 110 (port non chiffré)
  • Port 995 (Port SSL/TLS ou POP3S).

Le protocole SMTP : l’envoi d’un mail

Le SMTP ou Simple Mail Transfer Protocol, est un protocole utilisé pour faire transiter les mails vers les serveurs de messagerie. Pour communiquer avec les serveurs de messagerie, le système utilise SMTP pour communiquer. Il permet également l’envoi des mails de votre ordinateur vers un serveur distant.

Le fonctionnement de SMTP est assez simple, le transit des mails se fait via des ports. Comme pour POP3, il utilise aussi des commandes pour traiter les mails. Afin que ces derniers puissent transiter directement de l’expéditeur vers le destinataire. Toutefois, contrairement à POP3, le protocole SMTP ne permet pas l’identification ou l’authentification de l’expéditeur. SMTP est le plus utilisé pour l’envoi des mails, mais ce protocole possède ses limites.

Mise à part, l’absence d’authentification, il ne permet pas aussi de lutter contre les spams et ainsi engendrer des désagréments pour le destinataire. Pour être plus précis, les agents de transferts de courrier (ou MTA) gèrent principalement l’envoi des mails et permettent le transfert des mails entre les serveurs.

Un courrier passe par plusieurs MTA avant d’arrivé chez le destinataire. Voici quelques exemples d’agent de transfert de courrier (ou MTA) : Sendmail (le plus utilisé), Postfix, Exim (EXperimental Internet Mailer), gmail …

Concernant les ports rencontrés pour SMTP, on rencontre :

  • le Port 25 (port non crypté) pour les serveurs de messagerie électronique
  • le Port 465 (Port SSL/TLS) également appelé SMTPS (sécurisé)
  • le Port 587 pour les clients de messagerie.

Quelle est la différence entre IMAP et POP3 ?

imap vs pop3

Le protocole IMAP ou Internet Message Access Protocol fait également partie des protocoles de messageries comme le POP3 et le SMTP. Ce protocole permet l’accès à ses courriers électroniques sur le serveur de messagerie sans passer par la suppression de ces derniers.

Le POP3, comme nous l’avons vu, supprime les courriers électroniques sur le serveur une fois déconnecté. Alors que le protocole IMAP conserve ces mails sur le serveur de messagerie. IMAP permet alors de consulter en ligne vos messages avec une parfaite synchronisation avec le serveur de messagerie.

L’un des avantages du protocole IMAP est la possibilité de consulter les mails à divers endroits et sur des périphériques différents. Contrairement à POP3, le protocole IMAP autorise des connexions simultanément sur une boite mail par exemple sur un ordinateur et sur un téléphone. Vous remarquerez donc que tous les traitements effectués sur l’un de ces périphériques seront pris en compte sur l’autre. On parle de protocole de communication bidirectionnel.

Un autre point fort du protocole IMAP réside dans la possibilité de sauvegarder les messages sur les serveurs. Il est donc possible de traiter vos mails sur le serveur avec en prime une synchronisation sur votre boite mail. Mais encore, le fait de pouvoir changer d’ordinateur ou de téléphone est encore un plus. Vous pouvez accéder à vos mails sur d’autres périphériques sans transférer vos mails. Il suffit simplement de s’identifier et tous vos mails seront visibles comme vous les avez laissés.

Comme tout protocole, IMAP présente aussi un inconvénient, et c’est la limite de la connexion. Effectivement, pour pouvoir accéder à vos mails, vous aurez besoin d’une connexion permanente pour les traiter. IMAP utilise également des ports pour pouvoir récupérer les mails :

  • le Port (port non crypté)
  • le Port 993 (Port SSL/TLS) ou IMAPS (sécurisé)

Fonctionnement d’un mail, pour conclure

De par ces paragraphes concernant les protocoles de messagerie, nous espérons que vous avez pu vous enrichir sur le fonctionnement d’un mail 👍 Vous comprenez à présent une partie de ce qui se passe en arrière-plan du traitement de vos courriers électroniques. Et actuellement, vos mails sont devenues votre outil de travail. De ce fait, des conseils pour une boite email toujours sécurisée doivent être suivi et mis en place afin de conserver la confidentialité de vos travaux.

Les différents protocoles de messagerie, qui sont POP3, SMTP et IMAP, possèdent chacune des spécificités et particularités lors du traitement de vos courriers électroniques. Il vous convient de bien choisir les protocoles selon vos besoins. Rappelons que le protocole POP3 et IMAP concernent la réception de mail tandis que le protocole SMTP se focalise sur l’envoi de mail.

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